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100 PROMINENT CANADIANS ASK TRUDEAU TO LIFT SANCTIONS NOW!

The Hamilton Coalition To Stop The War and the Mouvement Québécois pour la paix/Quebec Movement for Peace today are forwarding to Prime Minister Justin Trudeau an open letter from one hundred prominent Canadians, asking the PM to suspend Canada’s economic sanctions against the twenty countries against which it currently maintains these “coercive economic measures”. The purpose of the request to Mr. Trudeau is to enable the sanctioned countries, and indeed the entire world, to cope better with the Covid-19 pandemic. This request echoes the appeal by United Nations Secretary-General Antonio Guterrres to G-20 countries on March 23, 2020, for those countries “to waive sanctions imposed on countries to ensure access to food, essential health supplies, and COVID-19 medical support.”

For further information, please contact Ken Stone in Hamilton, Ontario, at 905-383-7693 (cell 289-382-9008) or kenstone@cogeco.ca, and/or Pierre Jasmin in Montreal, Quebec, at 819-847-1332 or jasmin.pierre@uqam.ca.

The text of the open letter to the Prime Minister Trudeau follows first in English, then in French.

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The Right Honourable Justin Trudeau                                                                                 April 13, 2020

Prime Minister of Canada

Dear Sir:

In his March 23, 2020, letter to the leaders of the G20 countries, UN Secretary-General Antonio Guterres declared, “I am encouraging the waiving of sanctions imposed on countries to ensure access to food, essential health supplies, and COVID-19 medical support. This is the time for solidarity not exclusion… Let us remember that we are only as strong as the weakest health system in our interconnected world.”1 At the same time, ambassadors of eight countries currently affected by economic sanctions, namely, Cuba, Iran, Venezuela, Syria, Nicaragua, China, Russia, and North Korea, petitioned the secretary-general for  “the immediate and complete lifting of those (coercive economic) measures to enable nations to respond to the coronavirus pandemic.”Furthermore, in his Easter message, Pope Francis echoed Mr. Guterres’s call to suspend economic sanctions now.

Following upon Mr. Guterres’s appeal, we, the undersigned, call upon your government to set a bold example for the G-20 and the world by suspending all of the economic sanctions regimes which Canada currently maintains against twenty sovereign states and/or their citizens, half of which are located in Africa.

Applying economic sanctions is a warlike act, and often kills more people than actual weapons. That’s why the power to level economic sanctions is restricted exclusively to the United Nations Security Council. Moreover, these sanctions hurt the poorest and most vulnerable sectors of society by causing hunger, disease, and unemployment. They are explicitly designed to do so. Officials of the US government, which routinely levels sanctions against governments it doesn’t like, have spoken openly about using suffering to try and spur ordinary civilians in targeted countries to rebel against their national authorities. The US government has also forced other countries to obey its sanctions regime against targeted states through the use of extraterritoriality, that is, by penalizing foreign corporations that dare to trade with countries which the USA has sanctioned. Humanitarian goods such as medical supplies, which are exempted from economic sanctions under international law, have consistently been denied to countries such as Iran and Venezuela, despite the crises that those two countries face. That the US government would actually increase the sanctions against those two countries during a pandemic is simply barbaric.

We note that your government has also levelled unilateral, i.e., illegal sanctions. Only in the cases of Iran and North Korea has the UN Security Council authorized multilateral sanctions and, regarding Iran, those sanctions were to have been lifted in 2015 in accordance with the signing of the JCPOA and its ratification of UN resolution 2231. In response to the global pandemic, we believe that Canada’s economic sanctions, whether unilateral or multilateral (excluding those sanctions relating to the arms trade) should be suspended in accordance with the wishes of UN Secretary-General Guterres.

Finally, we note that, on April 10, your government publicized its full support for Mr. Guterres’s call for a temporary global ceasefire,4 but announced it would give the green light to new Canadian arms sales to Saudi Arabia.5 We find these two actions contradictory. We applaud the former and oppose the latter, at least until the government of Saudi Arabia ends its illegal war on the people of Yemen. We further call upon your government to follow action for divestment and disarmament mandated by the United Nations and to adhere to the climate objectives stated in the (COP21) Paris Climate Agreement.

In view of the urgency created by the pandemic, we look forward to your earliest possible reply.

Endnotes:

1  https://www.un.org/sg/en/content/sg/note-correspondents/2020-03-24/note-correspondents-letter-the-secretary-general-g-20-members

2 Associated Press, https://apnews.com/496de0e2df595e74298265d2e3e3c7b0

3 https://www.international.gc.ca/world-monde/international_relations-relations_internationales/sanctions/current-actuelles.aspx?lang=eng

4 https://www.canada.ca/en/global-affairs/news/2020/04/statement-in-support-of-global-ceasefire.html

5 https://www.canada.ca/en/global-affairs/news/2020/04/canada-improves-terms-of-light-armored-vehicles-contract-putting-in-place-a-new-robust-permits-review-process.html

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Très Honorable Justin Trudeau

Premier Ministre du Canada

80 rue Wellington, Ottawa, ON K1A 0A2

Monsieur le Premier ministre,                                                                                Lundi le 13 avril 2020

Dans sa communication du 23 marsi aux leaders des pays du G20, le Secrétaire-Général de l’ONU Antonio Guterres déclarait: “J’encourage la levée des sanctions imposées à divers pays, afin de leur assurer l’accès à la nourriture, aux fournitures essentielles à leur santé ainsi qu’au soutien médical COVID-19. Souvenons-nous que dans notre monde interconnecté, nous sommes seulement aussi forts que le système de santé le plus faible. C’est un moment pour la solidarité, non l’exclusion… » Deux jours après, huit pays visés par diverses mesures d’exclusion ont approuvé «ce rejet de toute politisation de la pandémie »ii: Chine, Corée du Nord, Cuba, Iran, Nicaragua, Russie, Syrie et Venezuela.

Nous les soussignés appelons donc le Canada à devenir un exemple pour les autres pays du G-20 et pour le monde entier en suspendant les sanctions que le Canada applique contre les citoyens des huit pays mentionnés et contre douze autres, surtout d’Afriqueiii. Appliquer des sanctions économiques peut être considéré comme un acte de guerre qui tue souvent davantage d’êtres humains que les armes ne le font. C’est pourquoi le pouvoir d’imposer et de lever des sanctions économiques est exclusivement restreint au seul Conseil de Sécurité des Nations unies. De plus, ces sanctions font mal aux plus pauvres et aux secteurs les plus vulnérables de la société en causant de manière systémique la faim, les maladies et le chômage. Elles sont voulues ainsi. Des officiels du gouvernement américain, qui prononcent de façon routinière des sanctions contre les gouvernements qu’ils considèrent non grata, ont admis qu’ils veulent, à travers ces souffrances, inciter les citoyens ordinaires à se rebeller contre leurs autorités. De plus, ils forcent les autres pays à obéir à leurs sanctions en appliquant le principe d’extraterritorialité qui pénalise des corporations qui osent commercer avec les pays sanctionnés. Ils ont même privé d’aide humanitaire – telles des fournitures médicales pourtant exclues de toute sanction selon la loi internationale – le Venezuela et l’Iran. Que le gouvernement américain accroisse les sanctions contre ces deux pays pendant une pandémie est une barbarie sans nom, aussi dénoncée par le pape et par la lettre du 6 avril du Groupe des 78iv.

Nous déplorons que divers gouvernements, dont le vôtre, aient appliqué des sanctions illégales et unilatérales. Seul le Conseil de Sécurité autorise de telles sanctions, dont l’Iran et la Corée du Nord font l’objet : dans le cas de l’Iran, on aurait dû les lever en 2015, vu son application stricte des conditions de l’entente nucléaire JCPoA et sa ratification de la résolution de l’ONU 2231! Nous croyons que les sanctions économiques canadiennes, unilatérales et multilatérales (excluant les sanctions reliées au commerce des armes) devraient être levées pour répondre à l’urgence de la pandémie et selon les vœux du Secrétaire-Général.

Le 30 mars, votre gouvernement a discrètement annoncé son soutien à l’appel du Secrétaire général de l’ONU pour un cessez-le-feu global, appuyé par 58 autres pays dont la France, le Mexique et l’Allemagne : les Artistes pour la Paix en avaient aussitôt félicité la Directrice générale de la Sécurité internationale du ministère des Affaires étrangèresv. Le communiqué du 10 avrilvi nous autorise à vous en féliciter maintenant, tout en exprimant notre vive indignation face au feu vert que vous avez accordé à de nouvelles ventes d’armes à l’Arabie saouditevii, pourtant en guerre illégale contre le Yémen.

Nous croyons que le Canada doit répondre à la crise du Coronavirus en endossant les politiques de l’ONU en désarmement, en désinvestissement des énergies fossiles et en actions écologiques conformes aux objectifs de préservation du climat de la COP21.

En espérant, monsieur le Premier ministre, que l’urgence dictée par la pandémie vous incite à une réaction rapide et éclairée.

Notes de fin

ihttps://www.un.org/sg/en/content/sg/note-correspondents/2020-03-24/note-correspondents-letter-the-secretary-general-g-20-members

ii https://apnews.com/496de0e2df595e74298265d2e3e3c7b0

iiihttps://www.international.gc.ca/world-monde/international_relations-relations_internationales/sanctions/current-actuelles.aspx?lang=en

iv http://www.artistespourlapaix.org/?p=18411

v https://www.pressenza.com/fr/2020/04/le-canada-repond-a-une-treve-mondiale-appelee-par-lonu/

vi https://www.canada.ca/fr/affairesglobales/soutienaucessezlefeuglobal.html

viihttps://www.canada.ca/en/global-affairs/news/2020/04/canada-improves-terms-of-light-armored-vehicles-contract-putting-in-place-a-new-robust-permits-review-process.html

  1. Chrystia Freeland, Deputy-Prime Minister Chrystia.Freeland@parl.gc.ca
  2. FP Champagne, Minister of Global Affairs Francois-Philippe.Champagne@parl.gc.ca
  3. Andrew Scheer, Leader of the Opposition andrew.scheer@parl.gc.ca
  4. Yves-François Blanchet, leader, Bloc Québécois Yves-Francois.Blanchet@parl.gc.ca
  5. Jagmeet Singh, Leader, NDP Jagmeet.Singh@parl.gc.ca
  6. Elizabeth May, Leader, Green Party Elizabeth.May@parl.gc.ca

SIGNATORIES / SIGNATAIRES

 

Greg Albo, Professor of Politics, York University

Janice Alton, Voice of Women, Past Co-Chair

Rachad Antonius, professeur titulaire, Université du Québec à Montréal

Mary-Wynne Ashford, MD, PhD. International Physicians for the Prevention of Nuclear War Canada

Arnold August, journalist and author

Imam Zafar Bangash, Islamic Society of York Region

André Bélisle, président Association Québécoise de lutte contre la pollution atmosphérique (AQLPA)

Chris Black, international lawyer and author, Toronto

Rana Bose, engineer and writer

Marie Boti, cinéaste, v-p, International Women’s Alliance

Doug Brown, co-chair, Hamilton Coalition To Stop The War

Nancy K. Brown, membre exécutive du MQP, Raging Grannie

Malcolm Buchanon, Former General Secretary Ontario Secondary School Teachers Federation [OSSTF]; President Hamilton, Burlington, Oakville Chapter, Congress of Union Retirees of Canada, Hamilton and District Labour Council Executive Member

Pascale Camirand, philosophe éthicienne féministe

Theorora Carroll, membre des Conférences internationales sur la Science et les Affaires Globales Pugwash

Claudia Chaufan, MD, PhD, Graduate Program Director, Associate Professor, School of Health Policy and Management, York University

Ed Corrigan, lawyer, London, ON

Lay Canon Phyllis Creighton, adjunct faculty, Faculty of Divinity, Trinity College, Toronto; Anglican Award of Merit; Order of Ontario

Gail Davidson, Executive Director, Lawyers’ Rights Watch Canada

Luce Des Aulniers, docteure d’État en anthropologie, professeure émérite associée, Faculté de communication, Université du Québec à Montréal (fondatrice des Études supérieures interdisciplinaires sur la mort, 1980)

Yvon Deschamps, humoriste retraité et porte-parole de la Fondation Yvon Deschamps Centre-Sud

Emily Drysdale, Master of Social Work

Michel Duguay, physicien, professeur honoraire de l’université Laval

Raôul Duguay, peintre, auteur-compositeur-interprète, Artiste pour la Paix honoraire

Gordon Edwards, président-fondateur de la Canadian Coalition for Nuclear Responsability

Nour El Kadri, professor, Strategic Management and E-Business, University of Ottawa

Yves Engler, author

Raef Fawaz, Ardi Contractors, Hamilton

John Foster, Kingston ON, economist, author of Oil and World Politics

Alan Freeman, University of Manitoba, Former Principal Economist, Greater London Authority

Rolf Gerstenberger, Past President, Local 1005 USW, Hamilton

Ali T. Ghouse MD FRCPC. Clinical Associate Professor, McMaster University

Judy Goldschmidt, Mid Islanders for Justice and Peace in the Middle East

Cy Gonick, founder, Canadian Dimension Magazine

Stephen Roy Gowans, author, Ottawa

Malcolm Guy, réalisateur/producteur, Productions Multi-Monde; vice-président externe, Ligue internationale de lutte des peuples (LILP-ILPS)

Judy Haiven, PhD, Writer/Activist, retired professor, Saint Mary’s University

Larry Hannant, Historian and Author, Victoria, BC

David Heap, Associate Professor, University of Western Ontario

André Jacob, auteur et artiste visuel, ex vice-président des Artistes pour la Paix

Pierre Jasmin, Artiste pour la Paix, Co-prés. d’honneur du Mouvement Québécois pour la Paix

Frederick Jones, Past President, Dawson Teachers’ Union

Bruce Katz, Co-président, Palestinian and Jewish Unity

Amir Khadir, médecin infectiologue, ex-député de Québec solidaire

Saïdeh Khadir, médecin

Robert Korol, Professor Emeritus, Civil Engineering, McMaster University

Dr. Atif Kubursi, Professor Emeritus of Economics, McMaster University

Jean-Daniel Lafond, O.C., Chevalier Arts et Lettres, cinéaste et écrivain, co-président et directeur général de la Fondation Michaëlle Jean

Gérald Larose, professeur à l’UQAM et ex-président de la Confédération des Syndicats Nationaux

Dimitri Lascaris, lawyer, journalist, activist

Tony Leah, Chairperson, Unifor Local 222 Political Action Committee, Oshawa

Pierre LeBlanc, auteur et analyste, Ottawa

Michael A. Lebowitz, Professor Emeritus of Economics, Simon Fraser University

Ed Lehman, President, Regina Peace Council

Tamara Lorincz, PhD candidate, Balsillie School of International Affairs, Wilfrid Laurier University (and activist)

Kevin MacKay, Professor, Mohawk College of Applied Arts and Technology

Harinder Mahil, Union Representative, Vancouver, BC

Robbie Mahood, Family Physician, member of Socialist Action

Izabella Marengo, danse contemporaine, vice-présidente des Artistes pour la Paix

Robin Matthews, poet, professor, political activist

Donna Mergler, professeure emerita, Université du Québec à Montréal

André Michel, artiste multi-disciplinaire, président national ex-officio des Artistes pour la Paix

Rabbi David Mivasair

Christian-P. Morin, webmestre et membre du C.A. des Artistes pour la Paix

Michèle Nevert, professeur titulaire, Université du Québec à Montréal, ex-présidente du Syndicat des Professeurs

Bich N’Guyen, MD, FRCPC, Chef, service ès pathologie, grappe Optilab Montréal-CHUM

Éric Notebaert MD, Association Canadienne des Médecins pour l’Environnement

Isabel Orellana, professeure, Centre de recherche en éducation et formation relatives à l’environnement et à l’écocitoyenneté- Centr’ERE, Université du Québec à Montréal

Leo Panitch, Emeritus Professor of Politics, York University

John Philpot, International lawyer, Member of the Consultative Council of the American Association of Jurists

France Piché

  1. Ramana, Professor, School of Public Policy and Global Affairs, University of British Columbia.

Denis Rancourt, PhD, researcher, Ontario Civil Liberties Association

Judi Richards, Artiste pour la Paix

Yvon Rivard, écrivain, professeur honoraire à l’université McGill

Karen Rodman, Exec Director, Just Peace Advocates

Rob Rolfe, poet

Herman Rosenfeld, retired Canadian Auto Workers Staffperson and Worker Educator

Dimitri Roussopoulos, Mouvement pour le Désarmement Nucléaire et la Paix, author and book publisher (Black Rose Books 50e anniversaire)

Sid Ryan, Past President, Ontario Federation of Labour

Céline Saint-Pierre, professeure sociologue émérite à l’UQAM

Richard Sanders, founder, Coalition to Oppose the Arms Trade

Samir Saul, professeur d’histoire, Université de Montréal

Lucie Sauvé, directrice du Centre de recherche en éducation et formation relatives à l’environnement et à l’écocitoyenneté, Université du Québec à Montréal

Sid Shniad, founding member, Independent Jewish Voices Canada

William Sloan, vice-président des Artistes pour la Paix et exécutif MQP

Ken Stone, Executive Member, Syria Solidarity Movement; Treasurer, Hamilton Coalition To Stop The War

Itrath Syed, PhD Candidate, Simon Fraser University

Phil Taylor, host, The Taylor Report, CIUT.fm

Henry-Evans Tenbrinke, Executive Member, CURC Hamilton/Halton

Louise Vandelac, Ph.D. Professeure titulaire, Département de sociologie et Institut des sciences de l’environnement de l’UQAM Co-rédactrice en chef de VertigO, la revue électronique en sciences de l’environnement Chercheure Pôle risques, MRSH Université de Caen Normandie, Chercheure CINBIOSE, CIRODD, CENTREAU, RRSPQ, RISUQ Directrice du CREPPA, UQAM

Dr. Maria Paez Victor, Canadian, Latin American and Caribbean Policy Centre

Larry Wasslen, président, Ottawa Peace Council

Paul Weinberg, journalist and author, Hamilton

Patricia Willis, Denman Island Peace Group

Theresa Wolfwood, Director, Barnard Boecker Centre Foundation, Victoria, BC

Thomas Woodley, President, Canadians for Justice and Peace in the Middle East

Claudio Zanchettin, professeur de philosophie retraité

Greta Zarro, Organizing Director, World BEYOND War

 

 

 

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